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国际货代企业常见风险(下)

发表时间:2014-06-13

 

国际货代企业常见风险(下)

 

我国的国际货运代理行业起步较晚,历史较短,但发展十分迅速,随着我国对外贸易的高速增长,我国国际货运代理业的发展方兴未艾。但随着入世后中国货运市场的进一步开放,随着05年12月11日《外商投资国际货物运输代理企业管理办法》的正式实施,国际货代巨头开始与国内货代企业同台竞技,争夺中国这个世界航运大国的货代资源。我国国际货代企业在竞争中暴露出许多问题,从整体上讲,我国目前国际货运代理业与国际企业相比无论从经营规模还是资产规模,无论是专业化程度还是网络组织上均存在较大差距,货代企业已意识到这些方面的问题,正进行着探索和努力,以缩短差距。但还有另外一个非常重要却被忽视的方面需要引起足够的重视,那就是法律风险的防范。中国国际货代企业要在惨烈的竞争中稳住脚跟,进而有所发展,甚或超越国际企业,必然要在法律的框架下思考和行为。货代企业不仅要提高法律风险防范意识,更要采取恰当的法律风险防范手段,未雨绸缪,而不是亡羊补牢,才能赢得胜利。以下从七个方面对货代企业法律风险防范问题进行探讨,希望对货代企业的发展有所帮助。

 

三、托运人欺诈风险

有的托运人为了逃避海关监管,可能会虚报、假报进出口货物的品名以及数量,当货代企业(包括报关行)代其报关后,经海关查验申报品名、数量与实际不符时,货代企业可能首当其冲遭受海关的调查和处罚。在集装箱运输方式下,由于货物不便查验,货主可能会实际出运低价值的货物,而去申报高价值的货物,并与收货人串通,(或者收货人就是该货主或其关联企业)伪造出具假发票、假信用证、假合同,当货物到达目的地,通过各种手段骗取无单放货后,发货人凭正本提单向货代企业索要高于出运货物实际价值的赔偿。

货代企业要擦亮眼睛,对货主实行资信等级考察,对不同等级的货主实行不同的对待策略,提高警惕性,明辨真假,时刻注意保护自身的权益。

 

四、垫付运费风险

  货代企业代理托运人办理运输并垫付运费后不能从托运人处收到运费,这是货代企业的运费风险。垫付运费是当前货代企业承揽业务的主要手段之一,对一些资金相对紧张的出口单位颇有吸引力,但是在吸引客户的背后却蕴藏着极大的风险。

首先是托运人的资信问题,凡是被垫付运费所吸引的托运人,大部分都存在资金紧张的问题,如果一旦托运人的经济状况恶化,货代企业垫付的费用可能无法追回。更有甚者,个别托运人往往在前几票业务中积极付费,表现出具有良好信誉的假象,在获取货代企业的信任后,在随后的某一大票业务中由货代企业垫付巨额费用后,人去楼空。

其次是垫付运费的事实证明。一旦涉诉,货代企业必须证明其已向实际承运人支付了运费,法院才会判令托运人向货代企业支付已垫付的运费。因为收取运费是承运人才具有的权利,货代企业是代理人而不是承运人,无权收取运费,只有在证明已垫付运费的情况下才有权收取。但实践中货代企业往往举不出已垫付的证据,仅凭与托运人无确切运费数额的合同及运输事实进行主张,显然证据不足。举不出证据的原因不是因为货代企业没有实际垫付运费,而是因为没有妥善保留相关票据,或者票据已交给托运人却没有签收。在这种情况下败诉,非常遗憾。

再次是垫付运费的权限问题。作为代理人,在被代理人没有对垫付运费做出明确授权时,自行代其垫付运费的行为很有可能被确认为超越代理权限的行为。在要求严格甚或苛刻的法官眼里,托运人与货代企业之间的委托关系,并不当然包括代垫运杂费的授权。如果确有证据证明货代企业已取得托运人的授权,当然有权向托运人追偿;但如果货代企业未经授权擅自支付运杂费且货主不予追认时,法官很有可能不会直接判决货主应予偿付。这是有判例可查的。因此,为了稳妥起见,货代企业与托运人的合同中还应体现这样的授权。或者,请实际承运人出具转让海运费追索权的函件,以构成权利转让,才能获得胜诉的判决。

 

五、选择无船承运人不当风险

货代企业作为托运人的代理人,应尽到合理谨慎的义务为托运人选择适格的、恰当的承运人,这是其代理职责。实践中,由于承运人自身的原因造成货物在运输中毁损、灭失、迟延,以及发生无单放货的情形,给托运人造成损失,托运人在找承运人索赔不成的情况下,很可能转而以货代企业选择承运人不当为由向货代企业索赔,或者直接要求货代企业承担连带赔偿责任,这就是货代企业选择承运人不当的风险。

《中华人民共和国国际海运条例》以及《中华人民共和国国际海运条例实施细则》,就无船承运经营者经营资格的取得,规定了具体的要件并设定了相应的程序。我国交通部还建立了适格无船承运经营者的公示机制,以确保《海运条例》的顺利实施。《海运条例》第7条第1款规定,“经营无船承运业务,应当向国务院交通主管部门办理提单登记,并交纳保证金。”该条第3款进一步规定,“在中国境内经营无船承运业务,应当在中国境内依法设立企业法人。” 只有符合前述规定,才予以颁发《无船承运业务经营资格登记证》,准予从事进出中华人民共和国港口货物运输的无船承运业务。因此,货代企业在业务中选择无船承运人的时候,应要求对方提供《无船承运业务经营资格登记证》,或到交通部官方网站上查询无船承运业务经营者名单以确保其适格。

 

六、操作风险

货代企业在实际业务操作中,由于企业管理不规范或业务员个人业务水平因素,出现诸多操作上的问题,这些问题也许当下并不影响一单货物的出运,也不影响运杂费的收取,但在未来的诉讼纠纷中有可能因证据缺乏而使货代企业处于被动地位,乃至招致败诉的后果。

1、在往来函件中不写真名。因某些货代业务的涉外性或习惯使然,各方的操作人员多用英文名,一旦涉及纠纷,在往来函件中往往只见一个英文名从而无法对函件的归属作出判断,影响了证据的效力。货代企业应自身形成写真名的习惯,并要求对方写真名,这应该是不难做到的。

2、不注意往来函件、票据、单证的交接和归档。很多货代企业没有一套严格的操作规范,业务交往中不注意往来函件、票据、单证的交接手续,交付了对方却没让对方签收,致使诉讼中无法提供相关函件已交付对方的证据,口说无凭,陷于被动。也没有建立起归档程序,将必要的资料归档备查,涉诉后不但无法提供相关资料以证明己方观点,时间长了连自己都无法说清一单业务的来龙去脉、个中细节。因此,货代企业一定要有充分的证据意识,托运人自来取件的,务必签收,落真名,能盖章最好;通过快递送达的,标明内装资料的名称及番号诸如“提单号”、“发票号”、“核销单号”、“许可证号”、“配额号"等要素以备日后查证。且一定要将必要的资料、签收单或复印材料等一票一档,存档备查。

单据缮制错误、选择集装箱不当、对特殊货物未尽特殊义务等这些都是操作中容易出现的错误,货代企业对操作人员应重视培训,严格要求,使他们积极提高自身的业务水平,提高工作责任心,尽量避免因操作问题造成损失给企业带来麻烦。

 

七、职员个人行为风险

  企业的经营活动是通过职员完成的,但并不是所有的职员都忠实可靠。他们的个人行为往往以公司职务行为为掩护,在采用不正当手段攫取个人利益后逃之夭夭,却让货代企业为其个人行为买单。例如,个别职员长期负责企业某项具体工作,比如领提单、拿支票等等,货代企业在每次操作中并不要求该职员向对方单位出具介绍信或授权书,当然也不会提请对方企业查验介绍信或授权书。久而久之,双方职员就仅凭熟悉行事。在公司与该职员解除劳动关系后,仍然继续领取提单,或骗取支票,造成损失后货代企业首当其冲成为被告。还有个别职员在做公司正常业务的同时又承揽私人业务,“公务”和“私务”交杂在一起,严重影响货代企业业务发展。

因此,货代企业要严格加强内部管理制度,规范操作流程,完善监督机制,以制度来提升职员的职业道德和业务素养。某些流程的设计也许稍嫌繁琐,但涉诉之后自会彰显其好处。作为资短利薄的货代企业,在繁琐与赔偿之间作选择,应该还是不难吧。

 

任何企业的经营都是有风险的,控制好商业风险可以增加获利,而控制好法律风险则可以减少损失,殊途同归,最终达到的是同一个目的。通过投保有针对性的货代责任保险是事先风险规避的重要措施之一,更有利于企业出现问题的事后解决,体现以小博大事半功倍的杠杆效应。以上针对货代企业法律风险进行了粗浅分析,希望对货代企业有所裨益。

                                                                                                                                                  ——转载邬辉林律师专业分析